南极发现地下湖,面积堪比芝加哥

世界之最 地理之最 2023-12-29 02:56:40
  南极发现地下湖,面积堪比芝加哥
  南极大陆示意图。(Shutterstock)
  科学家在南极发现了一个面积相当于芝加哥城那么大的地下湖,估计是在南极洲还没有出现冰川的地质时期形成的,因此保存了南极洲地质如何演化的重要线索。                                
  研究人员从卫星照片中发现了冰层以下可能存在地下湖的信号后,成立了研究组,派出一架飞机搭载研究器材在南极洲东部上空飞行勘察了三年时间,终于确认那里的确存在一个地下湖,并给它起名为雪鹰湖(Lake Snow Eagle)。                  主要研究员之一美国德州大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)博士生严帅(Shuai Yan,音译)在写给Motherboard网站的邮件中说:“雪鹰湖湖底沉积物里面可能含有大量有价值的线索,包括南极洲在结冰之前是什么样、其结冰的过程,以及结冰后冰川如何演化等各方面信息。”这些历史信息,也有助于推测南极洲冰川在未来可能的演化趋势。                                      
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  研究发现,这个位于南极洲东部的地下湖面积大约为229平方英里,和芝加哥城差不多大。湖底有一层富含地下水的沉积物,平均厚度为100米,湖水深达300多米。研究者猜测,这些沉积物可能是在南极洲出现冰盖之前由河水带来并堆积形成。
  研究者在报告中写道:“雪鹰湖位于冰下一条狭长的深沟内,湖底沉积物很可能主要来自南极洲冰川形成之前河流带来的淤泥。研究雪鹰湖所在深沟的地质结构,将为湖泊的地质构造提供重要的见解和线索。”                                                    图片
  研究报告还写到,了解沉积物当时累积的速度有助于推测这些沉积物的年龄。而了解其年龄将为研究南极冰川和气候变化提供“绝无仅有的、连续的”记录。
  这份研究5月9日发表于《地质学》(Geology)期刊。
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