我是谁,我从哪里来,要到哪里去? 科学家带你探寻宇宙人生终极奥秘

世界之最 地理之最 2023-12-29 11:35:50
  我是谁,我从哪里来,要到哪里去? 科学家带你探寻宇宙人生终极奥秘
  “我是谁?我从哪里来?要到何处去?”两千多年前古希腊哲学家(据传为柏拉图)提出的这三个问题,被认为是人生的“终极三问”。
  从哲学角度看,这些被冠以“终极”之名的问题可能没有绝对标准的答案;但立足科学的视角,人类已经对此收获了丰富的共识。
  这本美国国家地理出品的《天文终极之问:我们是谁,我们从何而来,终将去到哪里》,将从宇宙的宏观视野出发,用简洁通透的语言,带领我们探寻世界的终极奥秘。
  生命是什么?万物由什么组成?
  生命从何处起源?宇宙又是怎么来的?
  宇宙是如何演化成今天这样的?未来会以怎样的方式终结?
  我们在宇宙中是孤独的吗?
  …………
  本书的作者是享誉全球的天体物理学家尼尔·德格拉斯·泰森。他是哈佛大学物理学学士,哥伦比亚大学天体物理学博士,普林斯顿大学博士后,并拥有足足21个荣誉博士学位。
  此外,他还是美国自然历史博物馆海登天文馆馆长,热衷科普事业,被赞誉为卡尔·萨根的“接班人”。
  作为一名超人气科普作家,泰森不仅拥有深厚的学术功底,还幽默感十足,这使得他的科普作品饱含趣味而不失深刻,因此风靡世界。
  泰森曾跨界客串美剧《生活大爆炸》,在剧中本色出演他自己。
  《天文终极之问》这本书的蓝本,源自他近年来主持的一档大热的科普电视节目——《名人谈星》(Star Talk)。该节目定期邀请包括马斯克在内的各路名人探讨热门的天文学问题,无缝融合了科学、喜剧和流行文化,广受欢迎。
  本书在《名人谈星》节目的基础上扩容升级,保留了原有“脱口秀”式的轻松诙谐,同时增加了大量绚丽的科学照片、科普绘画,对一些更深层次的重大科学问题进行了图文并茂的解答。
  01
  汇集热门天文话题,满足你对宇宙的种种好奇
  浩瀚的宇宙中隐藏着数不尽的秘密,而这本书将人类迄今关于宇宙的所有疑问,精炼归结为以下10大问题。
  每个大问题内部,又细化为多个有趣的小问题,比如:宇宙大爆炸之前有什么?外星生命可能长什么样?还有比夸克更小的结构吗?宇宙将走向“大撕裂”还是“大挤压”?……
  书中广泛涉猎暗物质、暗能量、反物质、量子理论、弦理论、多重宇宙等热点话题,整个宇宙的奥秘一览无遗。
  普通物质粒子和反物质粒子互为镜像,碰撞时会发生湮灭。
  推动宇宙膨胀的暗能量艺术化呈现
  宇宙中暗物质的三维分布图
  相信大家都曾对多重宇宙产生过好奇。书中告诉我们,多重宇宙可能就像一大堆气泡一样共存,却从未接触过彼此,不同的剧本可能在平行时空中上演。
  第一级多重宇宙就像散落在海洋上的轮船,它们因为相距太远,彼此都处于对方的地平线之外,因而无法看到彼此……在第四级多重宇宙中,物理定律可能有多种不同的形式,甚至无序的系统会自然地变得有序。观察那个宇宙中的事件,就像看倒放的电影一样:煎蛋卷会自然地解体并恢复成鸡蛋和一团奶酪;地板上摔碎的杯子的碎片会自发地重新组合起来,跳回到桌子上,准备装满热巧克力……
  了解宇宙的过去和未来,探索世界的极小与极大,俯瞰知识的前沿,漫游广袤的未知……这本书通过生动的比喻和举例,即便是最前沿的理论,讲解也毫不晦涩,毫无基础的天文学小白也能轻易理解。
  02
  源自“艾美奖”提名节目《名人谈星》,脱口秀式讲解妙趣横生
  “我发现一件非常不公平的事,那就是人类总是用自己的特长而不是动物的特长为标准来衡量动物的智力水平。”
  一只印度尼西亚椰子章鱼沿着海底爬行,它用触角夹着贝壳,以便遇到威胁时可以迅速藏身其中
  先有鸡还是先有蛋?灰姑娘跟量子力学有哪些相似之处?当匹诺曹说“我的鼻子要变长了”时会发生什么?……书中提到的这些话题并不是无厘头的戏谑,而是作者对科学理论进行深刻思考后进行的巧妙表达。
  先有鸡还是先有蛋?这不仅是一个常常被用来逗小孩的古老谜题,在生命起源中也扮演着特殊角色。比如,为了制造维持生物体内正常化学反应的酶,我们需要RNA;但要制造RNA,我们需要对DNA进行解码,而解码本身又由酶控制。制造RNA 需要酶,制造酶又需要RNA……
  DNA 双链解旋并进行转录,以产生RNA
  20 世纪80 年代初,美国生物化学家托马斯·切赫和西德尼·奥尔特曼发现了解决上述“鸡与蛋”问题的可能途径,他们发现某些类型的RNA可以在化学反应中充当酶,因此共同获得了1989 年诺贝尔化学奖。
  热情而雄辩的泰森关于科学、宇宙、人生的众多犀利观点都可以从本书中一窥。
  03
  120余幅精美科学插画,自然奥秘、宇宙壮丽尽收眼底
  这本书由《国家地理》创意总监梅利莎·法里斯(Melissa Farris)、艺术总监萨纳·阿卡其(Sanaa Akkach)、摄影总监苏珊·布莱尔(Susan Blair)全程参与制作。
  精心的版面设计、大量美轮美奂的科学图片,从粒子的微观世界到无边的宇宙空间,世界犹如画卷般徐徐展开。
  原子核外,电子难以捉摸的运动轨迹,需要量子力学才能描述。
  两个黑洞碰撞的计算机模拟图像,由此可以产生爱因斯坦相对论预言的引力波。
  宇宙大尺度上壮观的纤维状结构,超星系团就这样连接成整个宇宙。
  哈勃望远镜拍摄的神秘山,其中的气体被恒星发出的星风不断搅拌。
  宇宙中第一颗恒星诞生时的艺术示意图。
  下面这张图里可爱又可怖的动物名叫水熊,它可以在冰冻的极地湖泊、滚烫的热液喷口,甚至强辐射的环境中生存。2007 年,欧空局在一个太空舱外绑上了水熊,在太空中运行12天后,水熊竟然幸存了下来!我们对地球上的生命了解得越充分,对地外生命的探索就会越加明智。
  当然,科学插图的作用不仅是带来引人注目的视觉效果,每张示意图都建立在坚实的科学基础上,其中所含的丰富信息让读者既能看热闹,也能看门道。
  这张图展示了宇宙138亿年的演化历程:从宇宙大爆炸(最左边)开始到原子形成,然后是恒星与星系的形成;随着宇宙膨胀,恒星与星系逐渐远离,最后宇宙以陷入无尽黑暗为终结(最右边)。
  04
  再现人类探索宇宙的千年征程,启发思考、引人入胜
  人类在探索宇宙的过程中走过哪些弯路?重大科学突破的取得依赖哪些因素?科学家用了哪些方法来求证问题?……书中对宇宙探索史的溯源,有助于将科学精神、科学方法带入我们日常的学习和工作,启迪我们的创新与创造,使我们更明智、更深刻地看待世界。
  这张图来自17世纪于阿姆斯特丹出版的星图集《宇宙的和谐》,人们习惯于凭借直觉与经验认识世界,但直觉和经验常常将我们引到误区,因此图中展示的“地心说”理论才得以统治科学界1000多年。
  观测和实践使得我们的宇宙观、世界观不断深化。在20世纪20年代,哈勃借助世界上最大的望远镜——胡克望远镜,发现天空中飘浮的模糊光斑竟然是银河系之外的其他星系,宇宙的范围由此前所未有地拓展。
  1917 年,加利福尼亚州威尔逊山天文台用卡车沿着崎岖的山路,将一块2.54 米口径、重达4.5 吨的镜片运往山顶,以建设胡克望远镜
  作为一名讲故事的高手,泰森在书中除了对科学史的宏观勾勒,还有对科学家故事以及科学与社会、文化互动的细节展示,众多典故信手拈来。
  大名鼎鼎的“裸眼天文学之王”第谷,年轻时争强好胜,因为跟人争论谁的数学水平更高,不惜进行决斗,结果被砍掉了鼻尖,余生只能戴上铜制假鼻子。
  1794 年,在法国大革命的动荡时期,“近代化学之父”拉瓦锡被送上了断头台。据说欧洲各地都有人为他求情,但是没有成功。拉格朗日痛心地说道:“他们可以一眨眼间就把他的头砍下来,但他那样的头脑一百年也再长不出一个来了。”
  位于仙后座的第谷超新星爆发,给莎士比亚留下了非常深刻的印象,因此他将其写进了《哈姆雷特》的第一幕:“就在昨晚,北极星西面的那颗星移到了它现在闪耀光辉的地方。
  05
  亚马逊4.8分高评,好评如潮,BBC、福布斯等权威媒体盛赞
  《天文终极之问》英文版自出版以来,便长期位于亚马逊天文学畅销榜前10名。
  83%的读者打出了五星好评,总评分高达4.8分。
  《福布斯》《BBC仰望夜空》《科克斯书评》《书单》《出版家周刊》《图书馆杂志》等权威杂志媒体一致推荐。
  此外,这本书为精装硬壳、内外双封设计,封面还采用了烫银工艺,整体装帧精良大气。
  “今天我们仍然亟想知道,我们为何在此?我们从何而来?人类求知的最深切意愿足以为我们从事的不断探索提供充足的理由,而我们的目标恰恰是对我们生存其中的宇宙作出完整的描述。”
  ——斯蒂芬·霍金
  认识宇宙的过程,也是重新发现自我的过程。这本书将吸引并激励所有年龄段的读者继续探究真理、仰望星空!
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